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新闻背景:迄今已知最古老原始人“阿尔迪”

时间|2009-12-19 13:27:15

来源|艺术家

作者|阿尔

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科学家成功将埃塞俄比亚发现的零碎原始人化石拼出一副女性原始人骨骼

    美国《科学》杂志17日评选出2009年十大科学进展,其中对迄今已知最古老原始人“阿尔迪”的化石研究成果位居首位。 

    原始人“阿尔迪”的第一块骨骼化石于1992年在埃塞俄比亚出土,这种生物属于地猿始祖种,生活在距今440万年以前。古生物专家认为,“阿尔迪”并不是人与黑猩猩最后的共同祖先,但却是迄今最接近这一共同祖先的原始人。

    “阿尔迪”比此前发现的最古老原始人“露西”的生活年代早100多万年。“露西”属于南方古猿阿法种,同样出土于埃塞俄比亚。

    今年10月,一个国际科研团队首次对“阿尔迪”进行了综合描述,科学界同行对描述给予了评价。专家们通过分析“阿尔迪”的颅骨、牙齿、盆骨、手、脚和其他骨头化石确认,“阿尔迪”具有混合特征:既有与其祖辈(如500多万年前中新世类人猿)所共有的“原始”特征,又有只与后来原始人所共有的“衍生”特征。

    然而,“阿尔迪”的许多特征并没有出现在现代非洲猿类身上。因此,专家们得出了一个令人意外的结论:在经历最后的共同祖先阶段之后,人和黑猩猩在各自的进化道路上都出现了与共同祖先差异很大的特征,因此在研究人和猿的共同祖先及人类进化时,再将黑猩猩或大猩猩当作研究模型已有些不适宜。

    自“阿尔迪”的化石于上世纪90年代陆续出土以来,对其进行研究的团队非常谨慎,没有将初步研究成果匆匆公之于众,而是开展了长达10多年的详尽分析和材料整理,并将化石送往世界各地不同的实验室进行评估。目前,共有47位专家对“阿尔迪”的研究作出了贡献。

    正如《科学》杂志总编布鲁斯·艾伯茨所说:“对‘阿尔迪’的研究改变了我们对早期人类进化的认识。它代表了来自9个国家、具有不同专长的47名科学家15年艰苦卓绝、高度协作的研究成果。”


新华网华盛顿12月17日电(记者 任海军)

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